2021 AG Bell Global Listening and Spoken Language Symposium to Be Held as A Virtual Conference June 24 and 25

 In 2021

Following the success of this year’s event, AG Bell has announced its dates for the 2021 Global Listening and Spoken Language Virtual Symposium  to be June 24-25. Co-chairs for 2021 are Jane Madell, Elizabeth Tyszkiewicz, and Maria Fernanda Hinojosa.

The 2020 virtual conference provided a means for everyone to meet up online at the height of the global COVID-19 pandemic. It also allowed people to attend who, under normal circumstances, may not have the time nor the means to attend in person. As a result, more than 900 people participated in the symposium, either during the live event or by taking on-demand sessions for a three-week period following the live conference. The conference, offered in English with Spanish oral translations, and captioning in English, Spanish, and Portuguese, drew attendees from 44 countries across six continents.

Due to ongoing concerns related to the impact of the COVID-19 pandemic and uncertainty about 2021’s travel restrictions, AG Bell has decided to host a virtual (versus live) conference in 2021.

Similar to other organizations, AG Bell recognized last spring the need to shift plans for the 2020 face-to-face conference, which was to be held in Baltimore, Maryland, U.S.A., that summer. Understanding a strong need for the professional community to come together for a large, synchronous event, AG Bell opted to go virtual versus cancelling the conference. AG Bell was one of the first organizations in its field to move to an online conference, says chief strategy officer Gayla Guignard.

“Living in these unprecedented times, we felt it was vital to encourage, provide support and acknowledge the resiliency of our professional community and their dedication to preserving and providing high quality services to families,” she says.

AG Bell worked closely with its online platform provider, Blue Sky Productions, and other experienced vendors, to ensure the product would be high-quality and accessible to its audience. “With the cooperation of many professionals who presented at the online conference, we were able to bring the community together at time that the need to be together was palpable, and we used novel methods to allow our participants to engage and learn with each other,” Guignard says.

CEO Emilio Alonso-Mendoza agrees. “We received feedback from so many attendees. We were confident that going online would work, but even we were stunned by just how well it went,” he says, praising the collective work of all involved. His focus was to ensure that Blue Sky could provide a learning space that was available and accessible to so many professionals from every corner of the world. Consequently, a number of other organizations from government offices to nonprofits and schools have contacted AG Bell for information and advice on how to plan and host their own virtual conferences. “While we didn’t sign up to be in the conference consultation business,” he says, “we are glad to help our community make this huge shift in changing how we can bring vital information to the people who depend on us. We are all better together.”

AG Bell plans to continue presenting a virtual conference again in June 2021. Attendees will have the opportunity to participate in a live online symposium, complete with interactive exchanges with fellow participants, and will have access to the sessions as an on-demand symposium. AG Bell also plans to bring some keynote presentations and a number of other special sessions, Guignard says. She notes that people commented that they gained as much information as they would have in-person.

“Would we prefer to be together face to face? I think that goes without saying,” Guignard says, noting that the planning committee is also looking ahead to 2022 when it hopes to host the symposium in Brisbane, Australia. “For now, we are focused on what we can do that will be meaningful to the professional community.”

The call for proposals will be announced in early November and will welcome unique ideas and sessions that will appeal to the LSL community. Watch for announcements regarding the 2021 AG Bell Global Virtual LSL Symposium in coming months.

ANOTE ESTA FECHA: EL SIMPOSIO GLOBAL DE AG BELL DE ESCUCHA Y LENGUAJE HABLADO 2021 SE CELEBRARÁ COMO UN CONGRESO VIRTUAL LOS DÍAS 24 Y 25 DE JUNIO.

Tras el éxito del evento de este año, AG Bell anuncia que el Simposio Global de AG Bell de Escucha y Lenguaje Hablado 2021 tendrá lugar los días 24 y 25 de junio. Las copresidentas del simposio de 2021 son Jane Madell, Elizabeth Tyszkiewicz y María Fernanda Hinojosa.

El congreso virtual de 2020 facilitó la manera de que todos nos reuniéramos en línea en pleno apogeo de la pandemia mundial de la COVID-19. También permitió que asistieran personas que, en circunstancias normales, no disponen del tiempo ni de los medios para asistir en persona. Como resultado, más de 900 personas participaron en el simposio, tanto en el evento en vivo (en directo) como a través de sesiones bajo demanda durante un periodo de tres semanas después del congreso en vivo. En el congreso, ofrecido en inglés con traducción verbal al español y con subtítulos en inglés, español y portugués, participaron personas de 44 países de seis continentes.

Debido a las inquietudes actuales con respecto al impacto de la pandemia de la COVID-19 y la incertidumbre sobre las restricciones en los desplazamientos en 2021, AG Bell ha decidido organizar un congreso virtual (en lugar de en vivo) en 2021.

Al igual que otras organizaciones, AG Bell reconoció la primavera pasada la necesidad de cambiar los planes con respecto al congreso presencial de 2020, que se celebraría en Baltimore, Maryland, EE. UU., ese verano. Entendiendo que existía una gran necesidad por parte de la comunidad profesional de reunirse en un gran evento sincrónico, AG Bell decidió que el congreso sería virtual en lugar de cancelarlo. AG Bell fue una de las primeras organizaciones en su ámbito que decidió organizar el congreso en línea, afirma Gayla Guignard, directora de Estrategia.

“En esta época sin precedentes que vivimos, consideramos que era de una importancia vital poder alentar, facilitar apoyo y reconocer la resiliencia de nuestra comunidad profesional y su dedicación en el mantenimiento y la prestación de servicios de alta calidad a las familias.”

AG Bell trabajó en estrecha colaboración con su proveedor de plataformas en línea, Blue Sky Productions, y otros proveedores con experiencia, para garantizar que el producto tuviera una gran calidad y fuera accesible para su público. “Con la cooperación de numerosos profesionales que presentaron sus ponencias en el congreso en línea, pudimos reunir a la comunidad en un momento en que la necesidad de estar juntos era palpable, y utilizamos métodos novedosos para permitir que nuestros participantes se involucraran y aprendieran mutuamente”, añade Guignard.

El CEO Emilio Alonso-Mendoza se muestra de acuerdo. “Hemos recibido comentarios de numerosos asistentes. Estábamos bastante seguros de que el congreso en línea funcionaría, pero nos sorprendió el gran éxito que tuvo”, asegura, elogiando el trabajo colectivo de todas las personas implicadas. Su objetivo era garantizar que Blue Sky pudiera facilitar un espacio de aprendizaje que estuviera disponible y fuera accesible a todos los profesionales a nivel mundial. En consecuencia, otras organizaciones, desde organismos gubernamentales a organizaciones sin fines de lucro y centros educativos, se han puesto en contacto con AG Bell para obtener información y asesoramiento sobre la manera de planificar y organizar sus propios congresos virtuales. “Si bien entre nuestras actividades no se encuentra el asesoramiento en materia de congresos, nos alegra poder ayudar a nuestra comunidad a que realice este enorme cambio en la manera de facilitar información vital a las personas que dependen de nosotros. Cuando colaboramos, todos estamos mejor.”

AG Bell tiene previsto presentar nuevamente un congreso virtual en junio de 2021. Los asistentes tendrán la oportunidad de participar en un simposio en línea en vivo, con intercambios interactivos con otros participantes, y tendrán acceso a las sesiones en un simposio «bajo demanda». AG Bell tiene también previsto ofrecer clases magistrales y otras sesiones especiales, informa Guignard. Señala que los asistentes habrían adquirido tanta información como lo habrían hecho en persona.

“¿Preferiríamos reunirnos de una manera presencial? No cabe duda”, asegura Guignard, señalando que el comité de planificación también tiene en mente el año 2022 cuando espera poder organizar el simposio en Brisbane, Australia. “Por ahora, nos centramos en qué podemos hacer que sea significativo para la comunidad profesional”.

La convocatoria de propuestas se anunciará a principios de noviembre y serán bienvenidas las nuevas ideas y sesiones que resulten atractivas para la comunidad de LSL. Preste atención a los anuncios sobre el Simposio Global de AG Bell de LSL 2021 Virtual en los próximos meses.

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